Regresa el lago de lava de Kilauea: el volcán más activo de Hawái está en erupción nuevamente

Después de dos años de tranquilidad, Kilauea, el volcán más joven y activo de Hawái, está en erupción nuevamente. 

En los primeros días de la última erupción del volcán, el agua que se había acumulado en el cráter de la cumbre del volcán (Halema’uma’u) desde julio de 2019 fue reemplazada por un lago de lava. 

El agua hirvió el 20 de diciembre de 2020, después de que la nueva erupción abriera tres fisuras en las paredes del cráter y vertiera lava en el lago.

El Radiómetro Avanzado de Emisión y Reflexión Térmica Espacial (ASTER) del satélite Terra de la NASA adquirió una imagen en falso color (arriba) del cráter y el lago de lava el 28 de diciembre de 2020. Un respiradero donde la lava fluye hacia el cráter aparece rojo. Una fina corteza de material volcánico que se enfría flotando sobre la lava hace que la superficie parezca gris, y hay una “isla” más oscura de material más solidificado flotando en el centro del lago de lava. Una pequeña columna de vapor y otros gases volcánicos es visible que se eleva desde un respiradero en la pared occidental del cráter.

El lago de lava ha crecido considerablemente desde diciembre, alcanzando un volumen de 35 millones de yardas cúbicas (27 millones de metros cúbicos) y midiendo 192 metros (630 pies) de profundidad para el 6 de enero. A partir del 2 de enero, una pequeña área de afloramiento llamada “domo fuente ” rompió la corteza que recubre el lago de lava.

El satélite Suomi NPP adquirió una amplia vista nocturna de Hawái el 4 de enero de 2020. El lago de lava aparece como una mancha de luz brillante en la parte este de la “Isla Grande”. Hilo, Honolulu y otras ciudades también aparecen como puntos brillantes en la imagen. Moonglint, el reflejo de la luz de la luna en la superficie del mar, ilumina el área al oeste de Hawái. La imagen fue adquirida por la banda día-noche de Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS), que detecta luz en un rango de longitudes de onda desde verde hasta infrarrojo cercano y utiliza técnicas de filtrado para observar señales débiles como incendios, luces eléctricas, etc. y el resplandor que emite la lava.

Si bien los observadores de volcanes han tenido algunas preocupaciones de que la presencia de una cantidad significativa de agua en la caldera de la cumbre podría provocar erupciones más explosivas, las etapas iniciales de esta erupción no han sido inusualmente explosivas. “La falta de explosividad en el inicio de la erupción podría deberse al hecho de que la fisura se abrió fuera del lago de agua, en lugar de directamente debajo de él”, dijo Simon Carn, vulcanólogo de Michigan Tech, y señaló que eso pudo haber causado que el agua se evaporara rápidamente. en lugar de mezclarse con lava. “Las explosiones más violentas ocurren cuando el agua es del 20 al 30 por ciento del volumen de la mezcla”.

La actividad volcánica en Kilauea es común. El último gran evento ocurrió en 2018 cuando la lava se derramó desde la Zona del Rift del Bajo Este y parte de la cumbre colapsó .