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Las energías renovables son la fuente de energía más barata en el 90% de los mercados mundiales

Las opciones renovables, como la solar y la eólica, son ya la fuente más barata de generación de electricidad en el 90% de los mercados del mundo, lo que significa que los países en desarrollo pueden evitar el petróleo y el gas en su intento de satisfacer la creciente demanda de electricidad.

La generación de electricidad a partir de combustibles fósiles ha tocado techo en todo el mundo a medida que los mercados emergentes optan por tecnologías renovables más baratas en el marco de un cambio global hacia una energía más limpia, según un análisis realizado esta semana.

Una nueva investigación del Council on Energy, Environment and Water (CEEW) de la India y el centro de estudios financieros Carbon Tracker muestra cómo los mercados emergentes ya están “abandonando” la infraestructura de los combustibles fósiles y dirigiéndose directamente a la generación de energía verde.

Estos mismos mercados representan casi el 90% de la futura demanda de electricidad, según el análisis.

También mostró que la demanda de combustibles fósiles ya ha alcanzado su punto máximo en casi todos los mercados emergentes.

Pero con el rápido crecimiento de la capacidad solar y eólica en uno de los países más contaminantes del mundo, se prevé que la demanda de combustibles fósiles llegue a su punto máximo en cinco años.

Y, a medida que la demanda se estabilice, el estudio concluye que seguir construyendo infraestructuras alimentadas por combustibles fósiles podría costar a los gobiernos miles de millones en activos bloqueados.

“Los mercados emergentes están a punto de generar todo el crecimiento de su suministro de electricidad a partir de las energías renovables”, dijo Kingsmill Bond, estratega de energía de Carbon Tracker y coautor del informe.

“Esta medida reducirá los costes de sus importaciones de combustibles fósiles, creará puestos de trabajo en las industrias nacionales de energía limpia y salvará millones de vidas perdidas por los contaminantes de los combustibles fósiles”.

El análisis utilizó el ejemplo de la India para mostrar cómo los sistemas de energía podrían descarbonizarse rápidamente con las condiciones económicas adecuadas.

Desde 2010, la capacidad solar de la India se ha multiplicado casi por cinco, pasando de 20 a 96 gigavatios.

Incluyendo la generación de grandes proyectos hidroeléctricos, las energías renovables representan ahora el 37% de la producción energética de la India, según el análisis.

Arunabha Ghosh, director general del CEEW y coautor del informe, afirmó que la comunidad internacional tiene la “obligación moral” de ayudar a los países en desarrollo a ecologizar sus sistemas.

La demanda de generación de combustibles fósiles “alcanzó una meseta en 2018, y cayó en 2019 y 2020.”

“Alrededor de 770 millones de personas siguen sin acceso a la electricidad”, dijo Ghosh. “Son una pequeña parte del crecimiento previsto de la demanda de electricidad”.

Los autores del informe reconocen que hay “intereses creados” que frenan la transición energética verde en todo el mundo.

Entre ellos se encuentran las subvenciones a los combustibles fósiles, que ascienden a billones de dólares cada año, según algunas estimaciones

 




Lego dejará el plástico por derivado de la caña de azúcar

La compañía danesa anuncia que abandonará por completo el uso de plásticos para 2030 y que sus emblemáticos juguetes estarán fabricados con un nuevo polietileno hecho a base de caña de azúcar.

Los bloques de Lego pronto estarán hechos de plantas, como parte de los planes de la compañía de juguetes para utilizar solo materiales sustentables. La firma ha durado 7 años a un costo de U$150 millones de dólares tratando de encontrar un material económicamente viable para reemplazar el plástico, y de momento se orienta al polietileno de caña. 

Como indican en The Wall Street Journal, en LEGO ha tratado de fabricar bioplásticos basados en el maíz, pero descubrieron que eran demasiado suaves. Otros materiales daban el problema contrario: eran demasiado duros y costaba demasiado unir las piezas y separarlas.

La compañía danesa acaba de anunciar que abandonará por completo el uso de plásticos para 2030 y que sus emblemáticos bloques de construcción estarán fabricados con un nuevo polietileno hecho a base de caña de azúcar, informaNBC News.

“Ya estamos orgullosos de Lego y su reputación como un juguete duradero que se puede construir y reconstruir una y otra vez. Ahora queremos ver en qué podemos contribuir a la sustentabilidad. Hemos estado involucrados en este viaje por un tiempo”

Tim Brooks, vicepresidente de sustentabilidad medioambiental de Lego.

Como parte de esta futura transición, Lego ha lanzado casi 200 piezas de un kit para construir una casa del árbol hecho a base de este nuevo polietileno ecológico, con el cual empezó a experimentar desde 2018.

“Los ladrillos tienen que ser capaces de mantenerse unidos. Deben poder separarse sin utilizar herramientas especiales. Queremos el mismo brillo de los ladrillos. Puede parecer una tarea bastante simple, pero es todo un desafío de ingeniería, lograr que los ladrillos [sostenibles] puedan encajarse y desmontarse sin estirarse o disolverse o cosas así ”.

Se trata del producto más sustentable de Lego desde 1932, cuando la compañía nórdica comenzó a fabricar juguetes hechos de madera.

La transición al plástico ocurrió al inicio de la década de 1960, luego de un devastador incendio destruyó un almacén con la mayoría del inventario. 

Y un informe publicado en mayo por The Toy Association y Prodigyworks señala que los padres millenials quieren que los juguetes y juegos con los que juegan sus hijos sean más ecológicos, y están buscando activamente juguetes biodegradables.

CAMBIOS EN EL MERCADO

Hay otras empresas como IKEA o Coca-Cola que también buscan alternativas a los plásticos tradicionales. Esta última prometió en 2013 que todas sus botellas de plástico incluirían materiales vegetales, pero el objetivo se difuminó y se han centrado en el reciclado.

La empresa admitió que produce 3 millones de toneladas de envases de plástico al año, equivalentes a unas 200.000 botellas por minuto. Aunque ha vendido botellas fabricadas en un 30% con materiales vegetales, en LEGO no quieren soluciones parciales, sino “un producto de impacto cero”, aseguraba el responsable de esta iniciativa, Johan Bruck.

Un reporte reciente de la firma consultora Nielsen indica que los compradores con conciencia ambiental han aumentado las ventas de productos sostenibles en casi un 20 por ciento desde el 2014.

Y se estima que para 2021 los consumidores gasten 150 mil millones de dólares en bienes sostenibles. 

Algunos rivales de Lego en el mercado, como Hasbro y Mattel, también han comenzado a adaptarse a las nuevas exigencias.

Mattel, responsable de las muñecas Barbie entre muchos otros juguetes, ha establecido objetivos de sustentabilidad que incluyen maximizar el contenido reciclado posconsumo, cuando sea posible.

 




50 construcciones “eco friendly”, amigables con el medio ambiente

La construcción de casas ecológicas está en auge en todo el mundo. Si has llegado hasta esta página quizás es porque quieres hacer reformas en tu casa actual, comprarte una, o hacértela tu mismo.

Se construyen con distintos materiales naturales en busca de la sostenibilidad, la responsabilidad y la eficiencia energética. ¿Cómo reducir la huella ecológica en el hogar? El precio de la vivienda ecológica es muy variable según el proyecto, ya que depende de muchos factores, pero si es eficiente, ayuda a reducir gastos a largo plazo. Si hay algo que todas tienen en común, sin duda es el respeto por el medio ambiente y que son muy bonitas.




Es hora de acabar con el Turismo extractivo

La industria del turismo y los gobiernos que dan la bienvenida a los ingresos extranjeros prosperan con el argumento de que los medios de vida locales dependen del turismo e insinúan que millones de personas se verán reducidas a la pobreza extrema sin él. 

Pero un examen más detenido de cómo funcionan los clústeres de turismo a gran escala revela quiénes son los verdaderos ganadores y perdedores del turismo de masas.

Como una fiebre del oro hacia el último descubrimiento de minerales sin explotar, una panoplia de cadenas hoteleras, operadores turísticos extranjeros, agencias de reservas en línea, aerolíneas, especuladores inmobiliarios y empresas de construcción multinacionales se apresuran a capitalizar cualquier curiosidad que un visitante pueda tener hacia cualquier sitio. de valor histórico o natural.

Abundan los ejemplos de sitios de atracción que se convierten en pozos mineros para una industria de turismo extractivo. Los centros históricos de ciudades como Ámsterdam, Marrakech, Barcelona, ​​Cracovia, Yogyakarta, Cusco y Kioto se han convertido en gigantes museos al aire libre, abrumados por multitudes de turistas que acuden a tiendas de souvenirs kitsch, hoteles baratos y restaurantes de comida rápida. Muchos antiguos residentes de estas ciudades se han visto obligados a abandonar sus hogares y comunidades urbanas debido al aumento del valor de las propiedades y la gentrificación inducida por el turismo. Los que se quedan sufren la enorme presión que las multitudes de turistas ejercen sobre la infraestructura local.

En otros lugares, los paisajes raros y hermosos del patrimonio natural o cultural como las playas de Tailandia, los puntos calientes de vida silvestre como el Maasai Mara en Kenia o el sitio histórico de Machu Picchu en Perú están despoblados, cercados mediante leyes de preservación y repoblados con una arquitectura globalizada. de agencias de viajes, compañías aéreas y cadenas de suministro controladas por agronegocios y sus subsidiarias locales requeridas para canalizar a las personas a los sitios valiosos de la manera más rápida y cómoda posible.

Los funcionarios del gobierno acceden a los mega-proyectos de turismo debido a los grandes sobornos y aprueban regulaciones para facilitarlos bajo las promesas de crecimiento económico. Estas acciones con demasiada frecuencia reemplazan la soberanía de las comunidades en términos de sus tradiciones y relaciones históricas con sitios de importancia histórica o natural. Como resultado, la población local a menudo pierde el control de su tierra y el desarrollo de la comunidad y ven pocos beneficios del empleo en trabajos de explotación mal remunerados con largas horas de trabajo y prestaciones sociales mínimas o nulas.

En cambio, la mayor parte de la riqueza extraída del “sitio de la mina” turística fluye hacia conglomerados multinacionales que poseen agencias de viajes, hoteles, aerolíneas, cruceros e incluso tiendas minoristas comerciales locales y cuyos tentáculos se extienden a los principales puntos turísticos de todo el mundo.

Cuanta más riqueza y poder acumulan las grandes multinacionales, menos responsabilidad enfrentan no solo por la explotación laboral, sino también por el daño ambiental masivo que causan en forma de una alta huella de carbono, contaminación y uso excesivo del agua, deforestación y destrucción costera. El turismo representa el ocho por ciento de las emisiones globales de gases de efecto invernadero o alrededor de 4,5 gigatoneladas de dióxido de carbono.

La pandemia ya ha desencadenado una amplia conversación pública sobre Green New Deals, desinversión de combustibles fósiles y solo transiciones ecológicas. Ofrece una rara y profunda oportunidad para repensar sectores enteros de la economía.




Michelin inicia la construcción de su primera planta de reciclaje de neumáticos

Michelin construye en Chile su primera planta de reciclaje de neumáticos. Para ello, se ha establecido una empresa conjunta con Enviro, una compañía sueca que ha desarrollado y patentado una tecnología especial para recuperar el negro de humo, el aceite, el acero y el gas en el proceso de reciclado de los neumáticos usados.

La planta de reciclaje de Michelin, situada en la región de Antofagasta, tendrá una capacidad de reciclaje anual de 30.000 toneladas métricas de neumáticos de maquinaria de obra civil; es decir, casi el 60% de los neumáticos de este tipo que llegan al final de su vida útil cada año en el país.

La inversión prevista es de más de treinta millones de dólares, y las obras construcción de la planta se inician en 2021, con el objetivo de iniciar la producción en 2023.

Esta nueva planta de reciclaje de última generación fomentará una economía circular mediante procesos innovadores. Los neumáticos usados se recogerán directamente en las instalaciones de los clientes para ser transportados hasta la planta, donde se trocearán para su posterior procesamiento. La tecnología de Enviro, que genera nuevos materiales reutilizables de alta calidad como el negro de humo, aceite de pirólisis, gas o acero, permitirá valorizar el 100% del neumático al final de su vida útil.

Según lo previsto en esta etapa, el 90% de los materiales recuperados se reutilizará en productos fabricados a base de caucho, como neumáticos, cintas transportadoras o mecanismos antivibraciones. El 10% restante se destinará a la generación de energía para el funcionamiento de la instalación. Esta nueva planta permitirá a Michelin ofrecer una solución de reciclaje integral, desde la recogida de los neumáticos usados hasta la reutilización de las materias primas recuperadas para fabricar nuevos productos.

Según lo previsto en esta etapa, el 90% de los materiales recuperados se reutilizará en productos fabricados a base de caucho, como neumáticos, cintas transportadoras o mecanismos anti-vibraciones. El 10% restante se destinará a la generación de energía para el funcionamiento de la instalación. Esta nueva planta permitirá a Michelin ofrecer una solución de reciclaje integral, desde la recogida de los neumáticos usados hasta la reutilización de las materias primas recuperadas para fabricar nuevos productos.

Esta futura planta de reciclaje de neumáticos está alineada con el compromiso del Grupo Michelin de integrar un porcentaje cada vez mayor de materiales sostenibles en la fabricación de sus neumáticos, tal y como ilustra el concepto VISION. Michelin se posiciona como unificador para desarrollar asociaciones innovadoras en una amplia variedad de disciplinas tecnológicas ya que la velocidad y la naturaleza de las innovaciones en este ámbito requieren nuevas formas de cooperación.




Anuncian un premio de 100 millones de dólares creado por Elon Musk para quienes inventen cómo capturar el carbono atmosférico

Según la fundación Xprize, para restaurar el equilibrio de carbono en la Tierra se necesitará neutralizar 10 gigatoneladas de CO2 al año hacia el 2050.

La fundación benéfica Xprize anunció este lunes un premio especial para el desarrollo de un método de captura del carbono presente en la atmósfera.

El premio, dotado con 100 millones de dólares, fue establecido por el cofundador de Tesla y SpaceX, Elon Musk, quien informó de su decisión en enero. De esa suma, 15 millones de dólares se repartirán entre los 15 participantes más prometedores y 5 millones de dólares se distribuirán entre 25 estudiantes, en forma de becas. El resto lo recibirán los tres equipos que ocupen los primeros lugares en el torneo, que obtendrán 50, 20 y 10 millones de dólares, respectivamente.

El concurso empezará el próximo 22 de abril. Los participantes tendrán que presentar un prototipo que pueda captar al menos una tonelada de CO2 al día, con posibilidad de ser escalado hasta gigatoneladas. Los proyectos se evaluarán en base al costo y la velocidad de neutralización del gas.

El objetivo final de la competencia es inventar un método que permita captar 10 gigatoneladas de dioxido de carbono al año hacia 2050. Este ritmo sería suficiente para restaurar el equilibrio de carbono en la Tierra, afirma la fundación en un comunicado.

“Queremos tener un impacto verdaderamente significativo. Negatividad de carbono, no neutralidad. El objetivo final es la extracción escalable de carbono, que se mida en función del ‘costo por tonelada en su totalidad’ y que incluya el impacto ambiental. Esta no es una competencia teórica; queremos equipos que construyan sistemas reales, que puedan tener un impacto medible y escalar a un nivel de gigatoneladas. Lo que sea necesario. El tiempo es fundamental”, cita Xprize a Musk.




La Flor Más Grande Del Mundo Vuelve A Florecer Luego De Tres Años

Un maravilloso ejemplar de la flor más grande del mundo llamada “aro gigante” ha florecido este miércoles en el jardín botánico de Meise, el cual se encuentra ubicado al norte de Bélgica.

El jardín botánico fue cerrado hace varias semanas por la cuarentena que está viviendo el mundo, pero esto no fue impedimento para que la gigante flor pudiera florecer.

De hecho algunos trabajadores del recinto señalan que la ausencia de curiosos ‘tiene algo que ver’ con este suceso, aunque esto no ha sido confirmado científicamente ni ha sido una declaración oficial del jardín botánico.

A pesar de que el recinto cerró su entrada a turistas y amantes de lo natural, han decidido transmitir el suceso en vivo por redes sociales.

Esta es la afloración número 10 que ha tenido esta planta en Bélgica desde su llegada al jardín botánico, la diferencia es que esta vez los visitantes no podrán sentir su desagradable olor que emite con el objetivo de atraer los insectos que la polinizan.

La afloración de esta especie solo dura un total de 72 horas y florece cada tres años, en los cuales se puede observar sus colores amarillo, fucsia y verde.

Cuando florece esta puede alcanzar hasta los 3 metros de altura, no obstante esta vez se ha quedado en los 2,12 centímetros.

Aquí podrás ver el video completo de la afloración y su transmisión en directo.

Amorphophallus titanum

El aro gigante o bunga bangkai (del indonesio, “flor cadáver”; en la clasificación científica Amorphophallus titanum, literalmente “falo amorfo titánico”) es una planta herbácea, tuberosa que produce una inflorescencia en espádice llamada a veces “la flor más grande del mundo”; en mayo del 2003 la Universidad de Bonn (Alemania) presentó un ejemplar vivo de 2,74 m de altura. Y tiene un peso de 278 libras.

Esta especie es originaria de las selvas tropicales de Sumatra (Indonesia), y además de su extraordinario tamaño, posee otra característica que la hace única: desprende un fétido olor a carne podrida, lo que impide estar cerca de ella por mucho tiempo. Por esta razón se la ha denominado “flor cadáver”.

La función de este desagradable aroma es la de atraer insectos polinizadores para que se encarguen del intercambio de polen necesario para su reproducción; atrae moscas que buscan cadáveres en los que depositan sus huevos, de los que saldrán luego larvas saprófagas.




China construye el ‘purificador de aire más grande del mundo’

Una torre de purificación de aire de 100 metros de altura en Xian en la provincia de Shaanxi ha ayudado a reducir los niveles de smog en la ciudad.

Una torre experimental de más de 100 metros (328 pies) de altura en el norte de China, que sus operadores denominaron el purificador de aire más grande del mundo, ha aportado una notable mejora en la calidad del aire, según el científico que lidera el proyecto, ya que las autoridades buscan formas de abordar el problema de la nación. problema de smog crónico.

La torre fue construida en Xian en la provincia de Shaanxi y está siendo probada por investigadores del Instituto del Medio Ambiente de la Tierra en la Academia de Ciencias de China.

El jefe de la investigación, Cao Junji, dijo que se han observado mejoras en la calidad del aire en un área de 10 kilómetros cuadrados (3.86 millas cuadradas) en la ciudad en los últimos meses y que la torre ha logrado producir más de 10 millones de metros cúbicos. (353 millones de pies cúbicos) de aire limpio al día desde su lanzamiento. Cao agregó que en días severamente contaminados la torre pudo reducir el smog cerca de niveles moderados.

El sistema funciona a través de invernaderos que cubren aproximadamente la mitad del tamaño de un campo de fútbol alrededor de la base de la torre.

El aire contaminado es absorbido por los invernaderos y calentado por la energía solar. El aire caliente luego sube a través de la torre y pasa a través de múltiples capas de filtros de limpieza.

“La torre no tiene igual en términos de tamaño … los resultados son bastante alentadores”, dijo Cao.

Xian puede experimentar una fuerte contaminación en invierno, y gran parte de la calefacción de la ciudad depende del carbón.

Sin embargo, los operadores de la torre dicen que el sistema todavía funciona en los meses fríos, ya que los recubrimientos en los invernaderos permiten que el vidrio absorba la radiación solar con una eficiencia mucho mayor.

El equipo de Cao instaló más de una docena de estaciones de monitoreo de contaminación en el área para probar el impacto de la torre.

La reducción promedio de PM2.5 – las partículas finas en el smog consideradas más dañinas para la salud – cayó un 15 por ciento durante la fuerte contaminación.

Cao dijo que los resultados fueron preliminares porque el experimento aún está en curso. El equipo planea publicar datos más detallados en marzo con una evaluación científica completa del rendimiento general de la instalación.

El proyecto de la torre de smog Xian fue lanzado por la academia en 2015 y la construcción se completó el año pasado en una zona de desarrollo en el distrito de Chang’an. El propósito del proyecto era encontrar un método efectivo y de bajo costo para eliminar artificialmente los contaminantes de la atmósfera. El costo del proyecto no fue revelado.

Lo que antes se pensaba que era la torre de smog más grande de China fue construida el año pasado por el artista holandés Daan Roosegaarde en 798, un parque creativo en Beijing.

La torre de siete metros (23 pies) de altura produjo unos ocho metros cúbicos (282.5 pies cúbicos) de aire limpio por segundo. Fue alimentado completamente por electricidad, la mayoría de las cuales es generada por centrales eléctricas de carbón en China.

Cao, sin embargo, dijo que su torre en Xian requería poco poder para funcionar.

“Apenas requiere ninguna entrada de energía durante las horas del día. La idea ha funcionado muy bien en la prueba “, dijo.

Varias personas en Xian le dijeron al South China Morning Post que habían notado la diferencia desde que la torre comenzó a operar.

Un gerente de un restaurante a aproximadamente 1 km (0,62 millas) al noroeste de la instalación dijo que había notado una mejora en la calidad del aire este invierno, aunque anteriormente no estaba al tanto del propósito de la torre. “Me siento mejor”, dijo.

Un estudiante que estudia ciencias ambientales en la Universidad Normal de Shaanxi, también a unos cientos de metros de la torre, dijo que la mejora fue bastante notable.

“No puedo evitar mirar a la torre cada vez que paso. Es muy alto, muy llamativo, pero también es muy silencioso. No puedo escuchar ningún viento entrando o saliendo ”, dijo. “La calidad del aire mejoró. No tengo duda al respecto.”

Sin embargo, una maestra en el jardín de infantes Meilun Tiancheng en el borde de la zona de 10 kilómetros cuadrados (3.86 millas cuadradas) dijo que no había sentido ningún cambio. “Es tan malo como en otros lugares”, dijo.

La instalación experimental en Xian es una versión reducida de una torre de smog mucho más grande que Cao y sus colegas esperan construir en otras ciudades de China en el futuro.

Una torre de tamaño completo alcanzaría los 500 metros (1,640 pies) de alto con un diámetro de 200 metros (656 pies), según una solicitud de patente que presentaron en 2014.

El tamaño de los invernaderos podría cubrir casi 30 kilómetros cuadrados (11.6 millas cuadradas) y la planta sería lo suficientemente potente como para purificar el aire de una ciudad de pequeño tamaño.