Tenemos todo lo que necesitamos (naturaleza diversa, cultura fuerte, gente excelente): Ministro de Turismo de Arabia Saudita, Ahmed Al-Khateeb

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  • Al-Khateeb apareció en el programa de entrevistas Frankly Speaking, en el que se interroga a los principales responsables de la toma de decisiones sobre los grandes problemas de Oriente Medio.
  • El Reino está “construyendo destinos increíbles” desde NEOM hasta Amaala y el centro de Jeddah.

DUBAI: Arabia Saudita está en camino de cumplir su ambicioso objetivo de atraer 100 millones de visitas al Reino para 2030, dijo Ahmed Al-Khateeb, Ministro de Turismo del Reino.

Ahmed Al-Khateeb, Ministro de Turismo de Arabia Saudita

“Nuestro objetivo es realmente ambicioso”, dijo. “Sin embargo, tenemos todo lo que necesitamos para lograr nuestro objetivo”.

Algunos analistas han cuestionado si el objetivo de los 100 millones podría ser demasiado difícil de lograr, especialmente si se compara con el número de turistas que visitan países con muchas décadas de inversión en la industria del turismo, como Francia y los Emiratos Árabes Unidos, que tenían respectivamente 96 millones y 16 millones. el año pasado.

Pero Al-Khateeb, ministro designado el año pasado, confía en que las atracciones inexploradas del Reino serán un atractivo irresistible para los turistas mundiales en busca de nuevas experiencias.

“Tenemos un país grande, naturaleza diversa, una cultura fuerte y gente excelente, y por lo tanto tenemos todo para llegar al objetivo que anunciamos. No conozco ninguna razón por la que no ”, insistió.

El ministro apareció en Frankly Speaking, la nueva serie de entrevistas televisadas en las que los principales creadores de juego, en el Reino y más allá, son interrogados sobre los grandes temas del día.

Respaldó su confianza con algunos hechos concretos. Arabia Saudita tuvo 40 millones de visitas de todo tipo en 2019, según estadísticas de la Organización Mundial del Turismo de la ONU, en comparación con alrededor de 1.500 millones de turistas en todo el mundo en 2019, lo que deja un gran mercado potencial al que Arabia Saudita apuntar.

Una gran cantidad de esos viajeros, alrededor de 600 millones, estimó Al-Khateeb, querían vacaciones de “sol, mar y arena”, y dijo que Arabia Saudita estaba bien posicionada para ofrecer esas atracciones. “Estamos construyendo destinos increíbles en el Mar Rojo, desde NEOM hasta Amaala y el centro de Jeddah, por lo que enriqueceremos la oferta de sol y mar y competiremos (en ese segmento)”, dijo.

Pero no parece haber planes para ofrecer refrescos alcohólicos a esos veraneantes. Algunos analistas de la industria consideran que el alcohol es una parte esencial del paquete turístico global, pero Al-Khateeb dijo que su propia investigación de mercado no necesariamente respalda esto.

“Según la investigación que hemos realizado en más de 25 países, y tomamos una muestra muy grande, entre el 40 y el 50 por ciento de los viajeros dicen que viajarían a nuestros destinos que no ofrecen alcohol. Por lo tanto, tenemos mucho que ofrecer además del alcohol, y hay mucho que mejorar en hospitalidad, cultura, comida o lujo. Lo que sea, competiremos en otras cosas ”, dijo.

Se permitirían estándares de vestimenta más relajados en playas y centros turísticos privados, como es la práctica actual en el Reino. Pero no hay planes actuales para cambiar el código de vestimenta en las playas públicas de Arabia Saudita, agregó.

El impulso para desarrollar la industria del turismo saudí es uno de los pilares principales de la estrategia Visión 2030 para diversificar la economía. El Reino ha ido relajando progresivamente los estrictos requisitos de viaje y visado de años anteriores, y busca promoverlo como destino turístico en todos los sectores del mercado de viajes.

La investigación de mercado del ministerio también reveló un gran mercado potencial para los viajeros adinerados que buscan explorar la cultura, el patrimonio y la historia de Arabia Saudita. “Aproximadamente el 30 por ciento de los 1.500 millones viajaron por historia y patrimonio y tenemos 10.000 sitios históricos descubiertos en Arabia Saudita y cinco sitios incluidos en la lista de la UNESCO”, dijo Al-Khateeb.

“Por lo tanto, definitivamente enriqueceremos la historia y el patrimonio que ofrece a nivel mundial. La gente está ansiosa por venir y experimentar y aprender sobre civilizaciones pasadas en esta región hace miles de años ”, dijo.

El turismo de élite de alta gama es uno de los segmentos de más rápido crecimiento en el negocio de los viajes internacionales, y Arabia Saudita espera capitalizar esta tendencia, llevando a viajeros adinerados con grandes gastos a sitios como AlUlla y otros lugares históricos en el Mar Rojo. “Vemos una brecha en esta oferta de lujo”, dijo Al-Khateeb.

Pero también es consciente de los atractivos económicos del segmento medio del mercado turístico, que busca vacaciones de playa o de aventura. “Hoy tenemos ofertas importantes en alojamiento de 2, 3 y 4 estrellas, así como en alimentos y bebidas y venta minorista. Cuando se trata de estas actividades, como el deporte y la aventura, estamos mejorando nuestra oferta en el segmento alto y estamos construyendo destinos que también satisfarán al segmento medio ”, dijo.

“Ya sea en las montañas o en las ciudades o en el mar, es lo mismo. Hoy tenemos muchos proyectos que están dirigidos a la clase media ”.

Después de carreras en servicios bancarios y gubernamentales, Al-Khateeb se convirtió en ministro de turismo con el mandato de impulsar la industria hacia nuevos máximos y lanzó nuevas temporadas de atracciones para visitantes a fines del año pasado, junto con un proceso de solicitud de visa de vía rápida para muchos países del mundo. . Pero casi de inmediato se enfrentó al enorme desafío de la pandemia mundial de coronavirus, que ha afectado al turismo mundial con más fuerza que quizás cualquier otra área de actividad económica.

Él ve un lado positivo en la pandemia y la respuesta del gobierno a ella.

“Nos enfocamos en el turismo interno, por lo que lanzamos la campaña de verano este año y fue un gran éxito. La campaña fue supervisada por el comité de salud, y aseguraron el distanciamiento social y las personas con máscaras. El resultado fue que más de 8 millones de personas viajaron por los 10 destinos que lanzamos en el verano y se gastaron más de $ 3 mil millones de dólares a nivel nacional ”, dijo.

Los saudíes tradicionalmente han gastado mucho en sus viajes al extranjero, exportando efectivamente 22.000 millones de dólares en gastos de turismo en 2019. Al-Khateeb espera que parte de ese efectivo pueda mantenerse en el Reino en el futuro a medida que se abran las atracciones nacionales. “Hemos reducido las fugas. En 2019 lanzamos 11 ‘temporadas’ en Arabia Saudita y redujimos los viajes al exterior en un 30 por ciento. Cuando continuemos haciendo esto, definitivamente reduciremos las fugas. A los saudíes les gustará quedarse en casa y disfrutarán de la oferta ”, dijo.

Atraer visitantes de la región más amplia del Golfo también es una prioridad. Pero los grandes planes para la industria del turismo saudí requerirán una gran inversión, y una gran parte de ella se espera de inversionistas externos a quienes se pueda persuadir de que el Reino es un destino viable, tanto para los turistas globales como para sus dólares de inversión. Como exbanquero, Al-Khateeb comprende muy bien los desafíos involucrados.

“Necesitamos inyectar alrededor de $ 70 mil millones hasta 2023, y más de $ 200 mil millones para 2030 para llenar el vacío en la oferta, ya sea en el comercio minorista o en la hospitalidad o en la recreación”, dijo. “Por eso, hemos estado compartiendo nuestra historia con el mundo. Ellos (inversionistas internacionales en ocio) vinieron y observaron nuestros increíbles recursos naturales, nuestro patrimonio, nuestra historia y cultura, y definitivamente ven que hay una oportunidad increíble ”, dijo.

“Somos muy optimistas acerca de atraer inversores de fuera de Arabia Saudita para que se unan a nuestro gratificante viaje”.

La inversión extranjera en todos los sectores ha aumentado un 12% en lo que va de año, incluso con los desafíos de la pandemia. No hay duda de los desafíos que implica “vender” el turismo saudita a un mundo a veces escéptico que a menudo no ve las atracciones del Reino mientras se centra en estereotipos negativos. 

Pero Al-Khateeb piensa que, a medida que más y más personas visiten el país y experimenten sus atracciones únicas, esa mentalidad global cambiará gradualmente.

“Arabia Saudita está atravesando una gran transformación, y damos la bienvenida e invitamos a la gente a que venga y experimente Arabia Saudita y vea los cambios que ocurrieron en los últimos años”, dijo. “Hemos logrado mucho hasta ahora y lo mejor que podemos hacer es venir y experimentar la vida aquí y ver los cambios en el terreno”.